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当前位置:网通社首页>极趣社区>生活>  只看得到缺点的父母,是如何让孩子失去未来的?

今日读书:《优势教养》
(澳)莉·沃特斯(Lea Waters)
中信出版集团

简简周 / 文

前两天,我在咖啡馆遇到几位妈妈带着孩子聚会。
一个妈妈由衷地说,你家丹丹真的很有乐感,钢琴弹得比同期学琴的孩子好很多,节奏感也不错。
旁边那个被夸的小女孩立刻高兴地笑了起来,脸上神采飞扬。
她妈妈看起来也很高兴,可是嘴里说的却是,得要她舞也跳得好,那才是真的好。
小女孩撅了噘嘴,头很快就低了下去。
这一幕让我十分感慨。
我小时候经常听长辈们说的一句话就是“谦虚使人进步,骄傲使人落后”,所以,那个时候的风气都是不谈优点、只找不足。
或许真的是担心孩子被夸奖后“尾巴会翘上天”,又或许只是在外人面前的一种自谦,至少在很多人的观念里,一个人只有克服缺点才能变得强大、获得成功。
所以,他们这么要求自己,同样也这么要求自己的孩子。
但事实真的是这样吗?
我最近读到的一本书就给出了一个完全不同的答案:想要让孩子乐观、坚韧地跑赢未来竞争,最好的方法不是想方设法地帮他减少劣势,而是应该把大部分注意力放在帮助孩子发挥优势上。
这本书就叫做《优势教养》(The Strength Switch),作者是澳大利亚墨尔本大学心理学教授莉·沃特斯(Lea Waters)。
她曾被评为2015年澳大利亚最具影响力的100位女性之一,在积极心理学研究领域是国际公认的专家。

扬长还是避短?

为什么大部分人会倾向于盯着孩子的缺点看呢?
莉·沃特斯的答案是因为守旧。
在原始社会,人们要想在严苛的环境中生存下去,就需要对日常的负面信息保持警觉,在那个时期,这样的本能事关生死。
可在现代社会,来自自然界的生存挑战已经很少了,大部分时候,个人的优势和独特天赋会更有利于创新、合作,自然也更容易获得成功。
那到底什么是优势教养?沃特斯提到了家长常见的几个认识误区。
第一个误区是家长滥用虚伪的、夸张的表扬。
这不是优势教养,而是在培养一个自命不凡的人。父母需要看到和鼓励的是孩子真正的优点,而不是虚构和夸大的“伪优点”。
对于这一点,我是深有感触。
我有个朋友曾经跟我抱怨,说专家们整天说要鼓励和表扬孩子,结果现在孩子眼高手低,明明能力不足 ,别人还说不得,一说就急,她后悔当初听了专家的话,认为一切都是表扬惹的祸。
其实,表扬没有错,错的是乱表扬。
第二个误区是认为孩子如果认识到自己的优势就会变得骄傲,甚至目空一切。
只能说,“骄傲使人落后”这句话实在太深入人心了。在概念的混沌中,不知道当年有多少自信曾被误伤?
其实,自信和骄傲的区别,就在于前者对自己有一个相对客观准确的评价,并发自内心地相信自己有能力做到,而骄傲往往是缺乏足够的自我认知,过于高估了自己的能力。
所以,骄傲的问题不在于一个人有没有优势,而在于是不是有自知之明。
第三个误区是,优势教养不是特意为孩子营造一个只需要发挥优势的净土。
从优势出发,不代表就要忽略缺点,而是换个视角看问题,用优势去弥补劣势。
有缺点没什么可怕的,谁还没有个缺点呢?有优势也不值得特别“骄傲”,因为人人都有自己的独特优势。
因此,如果用对了方法,孩子并不会因为“优势教养”就变得脆弱或是自我中心。
在沃特斯看来 ,优势教养就和栽花种草一个道理,施肥能够促进植物生长,发挥优势,但有时候也需要修剪枝叶和除除杂草,这就是在减少劣势。

现在开始,从优势出发

从优势出发,听起来很美,但究竟要怎么做,这是一个问题。
太多父母都是拥有一双发现孩子缺点的火眼金睛,却缺乏看到孩子优势的伯乐之眼。
好在沃特斯给我们提出了很多特别具体并且可操作的方法,很值得父母们借鉴。
她提出了4种关键的优势教养策略。
第一种是思维模式管理。
她举了个例子。两个智力完全相同的孩子,如果一个相信聪明不聪明是天生的,无论如何都改变不了的,那么,任何方法都不能让他变得聪明,而另一个孩子相信只要努力练习就能变得聪明,他变得聪明也不再是件难事。
这就是固定型思维和成长型思维的区别。
很多时候,孩子的思维模式,其实是承袭自父母的思维方式。
你是如何看待失败的,比如,失败是一件糟糕透顶的事情还是意味着另一种学习成长,就会直接影响孩子思维模式的建立。
第二种策略是树立榜样。
如果你看到孩子在某方面展现出优势和天赋,而这个领域恰恰是你不擅长的,那么,你完全可以创造条件,让他接触有利于他优势发展的人或环境。
孩子有画画的艺术天赋,虽然你不会画,但你可以带他去看画展、为他创造欣赏艺术品的机会,甚至给他找个好老师。
还有两种策略,分别是搭建“从优势出发”的脚手架和针对“最近发展区”进行练习。
所谓搭建脚手架,其实就是提供一个支持孩子成长的结构。
比如,看见并肯定孩子的优势,为孩子创造条件发展优势,最终帮孩子将优势内化,最终成为孩子真正的能力。
而“最近发展区”其实就是一种更自然的搭建脚手架的方法。
如果用投篮来形容,父母所要做的,就是帮助孩子找到那个最佳投球点,既保证孩子有足够的难度来训练,又不至于太难而让孩子心生退缩,最终放弃。
除了这4个教养策略之外,沃特斯在书中还有很多更具体的操作指南,还涉及父母们的很多普遍困扰,比如注意力、自制力等问题。
在读完这本书之后,我带着好奇采访了作者沃特斯,她的现身说法也让优势教养更加直观。
说到底,这就是在教你培养一个拥有强大自我的孩子。你又是怎么看的呢?

对话作者

简简周 与其他当下流行的教养方式相比,优势教养最核心的区别是什么?
Lea 优势教养的方法帮助孩子最大程度发挥他们的天份,同时让孩子和父母之间建立一种非常健康的亲密关系。

简简周 你怎么看之前在教育中盛行的“短板理论”?
Lea 优势教养的方法告诉家长们,想要让孩子们进步,我们不能只是关注纠正孩子的弱点,而要花精力去强化孩子身上已经存在的优点。
只有这样,我们才能达到激发孩子潜力的目的。
教导孩子在学校、家庭、日常生活中学会运用自己的优势,会让他们有更好的表现,让他们变得坚韧、乐观,但这不意味着我们故意去忽略孩子身上的缺点。
相反,这意味着我们通过运用优势去改善他们的劣势。

简简周 “优势教养”提出了一个完全不同于父母普遍认知的教养方式,很多父母可能都会有一个疑惑,孩子身上到底什么样的特质算是“优势”?
Lea 优势分为两种:1)天赋(比如,体育天赋,音乐天赋,艺术天赋,IT天赋,学术天赋);2)性格优势(比如,善良,勇气,持之以恒,忠诚,谦逊)。
研究表明,性格优势能帮助孩子去发挥他们的天赋。
在任何领域中达到成功的人,绝不仅仅是由于他们有天赋,更是因为他们性格上的优点。
他们的天赋在性格优势的加持下得以被滋养、壮大。
更重要的是,建立孩子性格上的优势,比如善良、乐观,对于孩子将来拥有一个幸福、完整的人生极其重要。

简简周 大部分父母都更习惯也更擅长发现孩子的缺点,您有哪些建议来帮助父母们识别孩子身上的“优势”?
Lea 发现孩子的优势,是家长的必备技能。
发现孩子的优势,关键在于有一双发现优势的眼睛,去观察孩子在哪些方面表现优异、精力充沛、并且能够不断进步。
当孩子在某个方面表现优于常人,并且能够快速学习,喜欢沉浸其中,家长们一定要睁大眼睛!

简简周 可能也会有父母担心,如果对孩子的缺点视而不见,会不会变成对孩子的放任和溺爱?孩子的缺点也会一直跟随他甚至放大?
Lea 当孩子犯错的时候,家长应该思考,孩子的错误是由家长过于强调他的优势导致他骄傲引起的,还是因为孩子本身淘气?
比如,一个孩子很有领导能力,但是当他过分运用领导力的时候,他可能会变得很强势或者苛刻。但这种情况下,我们不能说孩子“坏”,而是应该跟孩子解释,应该调整对自己领导力的运用。
当我们帮助孩子去使用他们优势的时候,他们就知道下一次能够如何更好地发挥优势了。

简简周 根据你多年在全球各地和父母一起工作的经历,你觉得亚洲父母和美国、澳洲的父母有什么不同?
Lea 亚洲家长和美国、澳洲的家长最大的区别在于“表扬”。
西方的父母很重视对孩子的表扬,因为他们认为,表扬能够让孩子变得自信,让孩子敢于尝试新事物。
但亚洲家长却总是担心,表扬会让孩子变得自满从而不愿意努力。
优势教养,绝不是为了让孩子感觉良好而虚伪地表扬他们,而是教会孩子认识和运用他们真正的天份。
当家长看到并真的欣赏孩子优势的时候,表扬会让孩子充满力量。
所以,我指导亚洲家长的时候会更加清晰地向他们解释表扬的力量。
优势教养不仅仅能够帮助孩子发挥优势,也能够让家长认识自己并不断变得乐观、坚韧。

- 作 者 -

简简周
壹父母联合创始人
美国科恩博士亲授游戏力讲师、儿童游戏治疗师
亲子关系顾问、专栏作者
文章版权归壹父母所有,欢迎转发到朋友圈,转载请联系壹父母助理

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