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当前位置:网通社首页>极趣社区>其他>  用飞机运输汽车是属于航空迷和车迷遗失的浪漫

自从人类发明了交通工具,无论是地上跑的、水里游的还是天上飞的,都被用来运输。这些交通工具有时也会互被 “利用”,将人们的活动和经商半径在地球上无限延伸。如何让汽车 “上天”,是大脑洞的家伙们一直欲实现的梦想。今天要讲的,就是这么一段 “包空运” 的故事。人类似乎对 “搬运” 这件事儿十分执迷不悟呢。

世界上第一架可以装载汽车的飞机(或被称为 “air ferry” 空中渡船)源于军事用途。第二次世界大战期间,英军参与设计了能容纳一台三吨重军用卡车的 Bristol Freighter 运输机,但其原型机直到战后才进行试飞。Silver City Airways 银城航空公司觉得这是绝妙商机,于是在 1948 年开通了从英国 Kent 肯特 Lympne Airport 莱姆尼机场到法国北部 Le Touquet 勒图奎特的 “空中渡轮” 运输航线。

与今天常见的尾部开启舱门运输机不同,彼时所使用的大型运输机采用机头开启式货舱门,每次装卸载汽车就像 “吞吐” 一样有趣。值得一提的是,运输机型沿用了 Bristol Aeroplane Company 布里斯托尔公司(Bristol Cars 布里斯托尔汽车子公司)的飞机产品,Bristol 404/405 和 403 型承担了 “空中渡轮” 的角色。

“空中渡轮” 的诞生使得欧洲兴起了一股带着汽车去旅行的风潮,人们不会在路上花费太多时间就可以 “开” 着自己的座驾前往另一个国家。Silver City 航空公司此项业务独立开展到 1963 年,直到与 Channel Air Bridge 公司合并加入 British United Air Ferries 英国联合空运。

后来,“空中渡轮” 业务被 British Air Ferries(BAF)几近独占,包揽了从英国到欧洲大陆各国的汽车空运航线。随着新机型 Aviation Traders Carvair 的引进,还将航线扩展到了瑞士巴塞尔、日内瓦和法国的斯特拉斯堡。

“空中渡轮” 航线的增加吸引了更多的客户,托运的汽车价值也越来越高,因为开通了像瑞士日内瓦这样的运输航线,所以招来了不少汽车生产商,他们需要妥善、便捷的将展车以最佳姿态送到欧洲各种汽车展会去。

值得一提的是,1964 年的 James Bond 007 电影《Goldfinger》(《金手指》)中还曾出现 “空中渡轮” 运输机,出现了大反派的劳斯莱斯乘渡轮从 London Southend Airport 伦敦绍森德机场起飞的桥段。用飞机运汽车来展示反派角色的无比 “疯狂” 恰如其分。

后来,Aer Lingus 爱尔兰航空公司也增开了 “空中渡轮” 业务,使用 Bristol Freighter 和 Aviation Traders Carvair 运输机在英国和爱尔兰之间运送汽车整车。

这种 “大头” 运输机一次可以装载 5 台汽车和 22 名乘客,飞机票价格贵到令人发慌。庞大的运输机通勤一次成本要比普通客机高很多,所以如果没能招来 “开车” 上飞机的乘客航空公司就会血亏。

此外,维修和保养这种大飞机也是一笔不小的挑费,加上欧洲航线任务密集,运输机的执勤寿命大打折扣。渐渐地,各家航空公司无力再承担 “空中渡轮” 服务的成本,爱尔兰航空公司将这些飞机改造为普通货运飞机,直到它们走向报废。

这些航空公司无疑是时代的先行者,但可惜 “空中渡轮” 生不逢时,最终被时代淘汰。开车上飞机的家伙们都是当时的富豪阶层,那段时代也恰好记录了汽车设计的黄金时期,在能看到的照片里,飞机和经典美妙的汽车相得益彰,令人神往。

今天,可以运输汽车的飞机还在服役,只是回归到了军队,民事用途当然也有,不过也仍然为富豪们服务。如果有一天 “空中渡轮” 的使用成本像水中的渡轮一样,你最想开着自己的爱车到哪里去呢?

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