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当前位置:网通社首页>极趣社区>汽车>  档案馆 | 冠军的摇篮,卡丁车的起源!

Richard Anthony - 《Karting Rocks》
你肯定 不止一次听到过:“赛车冠军都是从卡丁车起步” 这样的说法,无论是 F1、耐力赛、拉力赛还是房车赛,任何一种汽车赛事的车手几乎都是用卡丁车启蒙的,只有在卡丁车赛场出类拔萃才有机会登上更高级别的赛事,这几乎也成了当今优秀车手的成长之路。

以 F1 方程式赛车为例,Ayrton Senna、Michael Schumacher、Alain Prost、Fernando Alonso、Kimi Räikkönen、Jenson Button、Lewis Hamilton、Sebastian Vettel ... 这些冠军最初都是用卡丁车磨练自己的驾驶技术。不过也有例外,Juan Manual Fangio、Tazio Nuvolari、Bernd Rosemeyer 和 Stirling Moss 等人就从来没开过卡丁车,原因很简单:这些伟大的赛车前辈出道之时卡丁车还没有出现。

据史料记载,卡丁车 Karting 最早出现于美国加州的 Glendale 格林代尔市。1956 年,Art Ingels 先生受 Kurtis Kraft 先生(Indianapolis 500 赛车设计主导者)的启发,用管状车架和割草机发动机拼凑出了一台小型两冲程赛车。

Art Ingels

Ingles 先生在停车场展示了他的新玩意,引起了很多人的注意,很快他的朋友们也开始自己动手制作赛车。不久后,全世界第一场卡丁车比赛就在 Rose Bowl 玫瑰碗停车场举行。两年后,第一个专业的卡丁车赛车场在美国加州 Azusa 阿苏萨建成。

洛杉矶一家汽车消音器零售店的老板 Duffy Livingston 先生称这些吵闹的小赛车为 “go-kart”,随即发现商机的他开始生产和出售这种小型两冲程赛车,也因此成为世界上第一个卡丁车制造商。Ingels 先生发明了卡丁车,而 Livingston 先生将其推广到全美国。

从 20 世纪 50 年代卡丁车被发明至今一直采用两冲程发动机,只能容纳一名车手、只有管状车架、四个轮子和一颗发动机,没有任何辅助驾驶的装置,想把卡丁车开出好成绩并非易事。1959 年,一家名为 McCulloch 的公司开始专门生产卡丁车赛用发动机,后来 Clinton、Power Products、West Bend 等公司也加入进来,车手们开始为提升赛车性能而努力,比赛获胜者的名声也为各家 “发动机供应商” 做了广告。

到了 20 世纪 60 年代,来自美国的退伍军人们将卡丁车这项新兴和时尚的运动传播到欧洲,一些摩托车发动机生产商随即观察到商机(主要来自意大利),开始着眼于无变速箱卡丁车发动机的研发,比如 Komet、Parilla 和 Saetta 公司。

一切都还是按照 Ingels 先生当年的最初设计方向发展,只是在赛车的细节上有所进步和突破:实心后车轴和液压制动器成为主流和标准,发动机燃料大都采用甲醇,轮胎变得越来越宽也越来越软。

卡丁车慢慢变成了单纯考验驾驶者驾驶技术的机器,各大赛事如火如荼的开展着,冠军们被汽车杂志争相采访报道,还大量出版了关于卡丁车驾驶技术和赛车改装的专业书籍。卡丁车专业底盘制造商也开始相继出现,人们可以通过邮购的方式自己动手组装一台属于自己的卡丁车,这种简单、廉价的赛车乐趣是前所未有的。

因为卡丁车比赛越来越受到重视,规则也越来越严谨,赛道建设也随之越发完善,专业的沥青跑道在美国和欧洲各地兴建。Annette Funicello 和 Frankie Avalon 主演的电影《Bikini Beach》(《比基尼海滩》)中也出现了卡丁车比赛的镜头,流行文化开始全面接受和拥抱卡丁车文化。

热衷卡丁车的名人还有好莱坞大明星 Steve McQueen、James Garner、Roy Orbison,甚至包括大导演 Alfred Hitchcock(希区柯克)和 The Beatles 甲壳虫乐队,卡丁车也上升为文化符号级的一项运动。

在卡丁车的发源地美国成立了 Go Kart Club of America 美国卡丁车俱乐部,后来发展成 International Kart Federation 国际小型比赛车联合会和 World Karting Association 世界卡丁车联合会,这些机构都隶属于 FIA 国际汽联并被官方认可,负责组织世界范围内的卡丁车专业赛事和 World Karting Championships 世界卡丁车锦标赛。此外,还成立了 IKF、WKA、SKUSA(SuperKarts USA)等民间卡丁车协会机构。

实际上会驾驶汽车就能驾驶卡丁车,因为卡丁车构造简单且易于上手。但卡丁车转向更快,方向盘和转向轮几乎没有任何能量的多余转换,车手的任何动作都会直接作用于赛车上,所以要勤加练习才能在比赛中取得好成绩。

也许,当年南加州那块小停车场上第一次见到卡丁车的人们谁也不会想象到,这玩意竟然是未来 F1 方程式比赛冠军的摇篮。如果你有一颗赛车梦,不如去卡丁车场走出第一步,不要畏手畏脚,因为,不走那第一步你永远到不了终点。

---Go Kart!---

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